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Cine

Crónica de una muerte anunciada: cerró el cine “Rex” de la Mérida que se nos fue

Por Sergio Grosjean Abimerhi

En esta ocasión, viajaremos por el tiempo y aterrizaremos en un sitio que a lo largo del último siglo albergó sonrisas, llantos y viejos “cusculinos”; que meridano no podría acordarse de este memorable lugar que por desgracia el 30 de marzo de 2023 pasado cerro sus puertas para siempre.

Es por ello, creo interesante remontarnos a sus inicios, siendo que el 22 de septiembre de 1915, en la calle 57 por 70 y 72, al costado norte del parque mejor conocido como “Santiago”, se fundó el teatro Apolo. En esa suntuosa inauguración se presentó en la primera exposición a la gran compañía de zarzuelas y operetas de la prestigiada actriz Leonor Carranza y el primer actor cómico José Gil. Con el teatro abarrotado, se ofreció en la primera tanda; “el pobre Valbuena”; en la segunda “Cambios Naturales”, siendo que en la tercera y última “La Gatita Blanca”, consolidando con ello un tremendo éxito.

La fachada representaba el rostro enharinado de un formidable payaso con la boca abierta, misma que constituía el acceso a la sala; situación que simulaba tragarse a los espectadores que ingresaban.

Algo simpático que nos narran las crónicas, es que no faltaban al sitio grupos de veteranos “rabo verde” que aplaudían acaloradamente luego de concluir algún espectáculo donde mujeres “atrevidas” -para aquel entonces- lucían sus espectaculares curvas, para luego clamar con vehemencia que se repitiera la tanda.
Alrededor de un lustro duró la época dorada de este teatro ya que fue demolido, para que el 29 de abril de 1922, se inaugure en el mismo sitio el cine “Rívoli” .

Narra la historia que en la función inicial de aquella memorable noche encendieron destacado número de focos para hacer lucir el salón de manera primorosa, ya que su decorado era realmente bello, y como se observa en la fotografía, su exterior no es ajeno a este magnífico gusto.

La fachada del edificio poseía cinco accesos en cuya parte superior se observan dos frontones adosados y un letrero realmente luminoso para aquellos tiempos, y el asta-bandera se ubicaba al centro rematando la fachada.

Entre las películas en boga de aquellos ayeres fue escogida para la función inaugural una joya de la cinematografía muda: “La historia de una mujer”, que tenía como protagonista la soberana del cine mudo Pina Menicheli, de la que se dice que su actuación fue tan magnífica que por ello se convirtió este film en una obra maestra.

Ese bello sitio desapareció para darle lugar al cine rex, siendo que muchos recordarán que tenía dos monumentales ventiladores que refrescaban el sitio aunque hacían bastante ruido y despeinaba hasta el más hábil usador de gel de pelo.
Finalmente, el enorme coloso se transformó nuevamente pues fue dividido y convertido en 2 modernas salas, que funcionaron durante muchos años, hasta que finalmente el jueves 30 de marzo del 2023 cerró sus puertas para siempre.

Ojalá y al menos se deje en algún área del parque la sinopsis de este cine y teatro que forma parte importante de la historia de este maravilloso barrio de La Mérida que se nos fue… Feliz lunes.

 

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